Übergewicht bei Hunden – Ursachen, gesundheitliche Folgen und Möglichkeiten zum Gewichtsverlust

Man sagt, dass der Weg zum Herzen des Menschen durch seinen Bauch geht. Man kann mit Sicherheit sagen, dass das alte Sprichwort auch für Hunde gilt. Ein kleines Extra-Kibble bzw. Leckerlis am Abend oder ein leckeres Vergnügen ist eine einfache Möglichkeit, dem geliebten Hund zu zeigen, wie viel er dir bedeutet. Aber wenn du damit übertreibst, könnte der Hund Übergewichtig bekommen.

Adipositas ist eine der häufigsten Erkrankungen bei Hunden: Bis zu 60 Prozent der Hunde sind übergewichtig. Wie beim Menschen kann überschüssiges Körperfett bei Hunden zu einer Reihe von Problemen führen – von Gelenkerkrankungen über eine Veranlagung zu Stoffwechselstörungen bis hin zu chronischen Entzündungszuständen. Ganz zu schweigen davon, dass fettleibige Tiere weniger energisch sind als ihre schlanken Gegenstücke und auch dazu neigen, ein kürzeres Leben zu führen.

Zum Glück kann es jedoch relativ einfach sein, einen übergewichtigen Hund mit einer Art Diät zum Abnehmen zu bringen, wenn du dazu einfache Richtlinien folgst. Gewichtsverlust bei Hunden ist mit einer Verbesserung der Lebensqualität und erhöhter Energie verbunden, aber auch einer Verringerung der Nebenwirkungen von Übergewicht, wie z. B. Krankheiten und chronischen Entzündungen. Übergewicht wird Ihrem Hund wahrscheinlich mehr Schaden anrichten als eine Unterernährung. Im besten Fall erreicht man ein Idealgewicht.

Hunderassen mit genetisch bedingtem Übergewicht

Viele Studien haben bisher in verschiedenen Regionen und Ländern versucht, die am stärksten gefährdeten Hunderassen zu identifizieren. Obwohl es einige widersprüchliche Ergebnisse gab, standen diese Rassen in allen Studien ganz oben auf der Liste:

  • Labrador Retriever
  • Sheltie
  • Dackel
  • Golden Retriever
  • Mops
  • Cocker Spaniel
  • Pekinese
  • Pomeranian
  • Boxer
  • Steinhaufen Terrier
  • Schottischer Terrier
  • Basset Hound
  • Cavalier King Charles Spaniel
  • Beagle
  • Mischlinge

Es gibt auch Rassen, bei denen im Vergleich zu anderen Labors, Corgis und Neufundländern ein niedrigerer Metabolismus nachgewiesen wurde.

Identifizierung eines fettleibigen Welpen

Übergewichtige Welpen reagieren besonders empfindlich auf die Auswirkungen von überschüssigem Körperfett. In der Tat belegen mehrere Studien, dass übergewichtige Welpen anfälliger für orthopädische Entwicklungskrankheiten sind, die sich während des Wachstums entwickeln und Probleme in der Struktur der Knochen und des Knorpels in den Gelenken verursachen. Orthopädische Erkrankungen könnten bei einem Welpen für ein Leben lang eingeschränkte Bewegung und Arthritis verursachen.

Lasse deshalb den Tierarzt bei Routine-Terminen das Gewicht und den Körperzustand des Welpen beurteilen. Vergewissere dich, dass du die richtige Anzahl an Kalorien für deinen Welpen berechnest – und nicht vergessen, auch die Leckereien zu berücksichtigen.

Überblick über die Risikofaktoren für Übergewicht bei Hunden

  • Alter: Wenn Hunde älter werden, werden sie mit höherer Wahrscheinlichkeit übergewichtig.
  • Rasse oder Genetik: Einige Rassen haben einen geringeren Energiebedarf oder sind genetisch eher für höhere Gewichte geeignet. Anerkannte offizielle Rassestandards können ebenfalls zur Adipositas-Epidemie beitragen.
  • Kastration kann sowohl bei Männchen als auch bei Weibchen zu Gewichtszunahme führen. Dies hängt höchstwahrscheinlich mit dem Einfluss von Sexualhormonen auf Appetit, Bewegung und vor allem dem Verlust der Muskelmasse zusammen.
  • Überfütterung: Kalorienreiches Trockenfutter und insbesondere kommerzielle Leckereien sind daran Schuld. Beachte auch, dass eine große tägliche Mahlzeit zu Überfütterung führen kann. Stattdessen lieber häufiger kleinere Mahlzeiten verabreichen und stets die Portionsgröße kontrollieren.
  • Bewegungsmangel: Es ist für Hunde mindestens genauso wichtig, sich täglich zu bewegen, wie für Menschen. Haustiere, die sich weniger bewegen, verbrauchen daher weniger Kalorien als aktive Haustiere.
  • Geschlecht: Weibchen sind häufiger übergewichtig als Männchen.

Wenn einige der genannten Risikofaktoren für Fettleibigkeit auf deinen Hund zutreffen, besteht die Möglichkeit, dass sie seinen Stoffwechsel beeinflussen. Dies ist auch direkt damit verbunden, viele Kalorien Ihr Hund täglich zu sich nehmen darf.

Die Prävention und Behandlung von Übergewicht hängt dementsprechend viel von der Ernährung ab. Als Besitzer muss man sicherzustellen, dass der Hund mit der richtigen Menge an Kalorien für seine Bedürfnisse füttern um das Idealgewicht zu erreichen.

Diese Dinge können zu einer überschüssigen Kalorienzufuhr führen

  • Inkonsistente Portionierung oder Fütterung nach freier Wahl
    Präzise Messungen der Portionen sind erforderlich, damit man überhaupt weiß, wie viele Kalorien du dem Vierbeiner servierst. Ernährungswissenschaftler empfehlen das Wiegen von Lebensmitteln, insbesondere für die Kleinen. Daher ist es am besten, dass du die freie Fütterung zwischendurch vermeidest.
  • Große Mahlzeiten
    Die Fütterung von kleineren, häufigeren Mahlzeiten verbrennt mehr Kalorien. In einigen Studien wurde die einmalige tägliche Fütterung als Risikofaktor für Übergewicht angesehen. Es ist deshalb am besten, die Kalorien zu berechnen und dann die Anzahl der Kalorien pro Becher, Dose oder Verpackung zu prüfen.
  • Leckereien und Leckerlis
    Die Wahrheit ist: Die meisten Hunde bekommen viel von ihren Kalorien aus Leckereien. Der Kaloriengehalt kann dabei von wenigen bis zu mehr als hundert Kalorien variieren. Wenn du die tägliche Kalorienzufuhr Ihres Hundes herausfindest, musst du diese bei den Leckerbissen besonders berücksichtigen. Die meisten Tierärzte empfehlen, die Leckerbissen auf ein Minimum zu beschränken: etwa 10 bis 20 Prozent der Gesamtmenge.
  • Essensreste
    Lebensmittel, die du isst können auch eine gute Nahrungsquelle für den Hund sein. Aber genauso wie Leckereien können sie der Ernährung des Welpen erhebliche Kalorien hinzufügen. Manche Menschen haben es schwer, Kalorien und Futterportionen für die Haustiere zu skalieren. Während der tägliche Kalorienbedarf von einem Menschen um die 2.000 Kalorien beträgt, benötigt ein Chihuahua gerade mal 200 Kalorien pro Tag.
  • Überfütterung, weil der Hund „sehr aktiv“ ist
    Die meisten Hundesportarten beinhalten relativ kurze Perioden intensiver Aktivität. Ein Hund benötigt nur dann mehr Kalorien, wenn er beim Training längere Strecken zurücklegt, zum Beispiel beim Wandern mehrere Kilometer oder wenn er beim Radfahren neben Ihnen läuft. Was die meisten Besitzer als regelmäßiges Training empfinden, wie beispielsweise eine Rundfahrt um den Block, verbrennt nicht wirklich eine Menge Kalorien. Aus diesem Grund ist Übung nicht die einzige Sache, worauf angepasst werden muss, wenn man versucht, de, Hund beim Abnehmen zu helfen oder eine Gewichtszunahme zu verhindern. Du solltest den Hund aus verschiedenen Gründen trainieren, doch bei Überschuss an Kalorien wird er wahrscheinlich trotzdem an Gewicht zunehmen.

Erkrankungen, die Übergewicht bei Hunden verursachen können

Lasse dich vom Tierarzt beraten, wie viel Gewicht der Hund verlieren sollte (Idealgewicht) und wie du sicherstellen kannst, dass dabei trotzdem gute Muskelmasse aufrechterhalten wird.

Der Tierarzt kann auch nach medizinischen Ursachen suchen, die möglicherweise hinter der Gewichtszunahme stehen, darunter:

  • Hypothyreose – eine häufige Ursache für einen verringerten Stoffwechsel bei Hunden, insbesondere bei Hunden mittleren Alters. Der Tierarzt wird dies mit einem schnellen Bluttest überprüfen.
  • Cushing-Syndrom ist der Name des Zustands, bei dem ein Hund zu viel des Stresshormons Cortisol produziert. Dies kann zu erhöhtem Appetit, Verlust von Muskelmasse und erhöhter Fett- und Gewichtszunahme führen.
  • Arthrose und andere schmerzhafte Zustände können dazu führen, dass der Aktivitätsgrad eines Hundes nachlässt, was häufig zu Gewichtszunahme führt.

Durch das Übergewicht kommen jedoch auch weitere gesundheitliche Probleme, darunter:

  • Verkürzte Lebensdauer: Fettleibige Hunde leben weniger als ihre mageren Kollegen.
  • Osteoarthritis: Fettleibige Hunde kriegen eine frühere und schwerere Arthritis als schlanke Hunde. Der Zustand kann zum Teil auf die zusätzliche Belastung zurückzuführen sein, die ein schwererer Körper auf die Gelenke ausübt.
  • Langsamere Genesung nach der Operation: Gewichtsverlust bei übergewichtigen Tieren scheint ihnen zu helfen, sich schneller von größeren Operationen zu erholen.
  • Atemwegserkrankungen: Erkrankungen wie der Trachealkollaps, der bei vielen kleinen Rassen häufig auftritt, werden durch die Auswirkungen von überschüssigem Fett verstärkt.
  • Auswirkungen auf den Stoffwechsel: Überschüssiges Fett scheint Veränderungen der Insulinsensitivität (die den Blutzuckerspiegel beeinflusst) und des Fettgehalts im Blut zu verursachen. Interessanterweise ist Diabetes jedoch im Gegensatz zu Menschen und Katzen keine Nebenwirkung von Fettleibigkeit bei Hunden.
  • Hitzeunverträglichkeit: Übergewichtige Hunde sterben viel häufiger an Hitzschlag als Hunde mit einem gesunden Gewicht.
  • Hautkrankheiten: Nichtallergische Hautkrankheiten wurden bei Hunden mit Übergewicht häufiger dokumentiert.
  • Krebs: Einige, aber nicht alle Krebsarten scheinen bei übergewichtigen oder fettleibigen Hunden häufiger vorzukommen.
  • Verminderte Aktivität: Studien, die sich mit Aktivitätsmonitoren beschäftigen, haben gezeigt, dass sich übergewichtige Hunde weniger häufig bewegen als ihre mageren Altersgenossen. Dies verstärkt nur das Problem zusätzlich.
  • Schlechte Lebensqualität: Die Lebensqualität macht einen deutlichen Unterschied im allgemeinen Wohlbefinden von schlanken Hunden gegenüber übergewichtigen Hunden und legt nahe, dass schlanke Hunde sowohl gesünder als auch glücklicher sind.

Bildnachweis: simona | Adobe Stock

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